Hepatologista: o que é, que doenças trata e quando ir

Hepatologista é um médico especializado em diagnóstico e tratamento de doenças do fígado, como hepatite, cirrose e gordura no fígado. Procure-o se tiver sintomas hepáticos.

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Quais as doenças tratadas pelo hepatologista

Um hepatologista é um especialista médico focado no diagnóstico, tratamento e prevenção de doenças que afetam o fígado, a vesícula biliar, o trato biliar e o pâncreas. Estas condições podem variar amplamente em sua natureza e gravidade, abrangendo desde distúrbios leves até doenças que ameaçam a vida. Entre as doenças mais comuns tratadas por hepatologistas estão as hepatites virais, como a hepatite B e C, que são infecções crônicas que podem levar à cirrose e ao câncer de fígado se não forem adequadamente tratadas.

Outra condição frequente é a doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA), uma acumulação de gordura no fígado que não é causada pelo consumo de álcool e pode progredir para a esteato-hepatite não alcoólica (NASH), cirrose e insuficiência hepática. Além disso, doenças autoimunes do fígado, como a hepatite autoimune, colangite biliar primária e colangite esclerosante primária, também estão dentro do domínio do hepatologista. Essas condições ocorrem quando o sistema imunológico do corpo ataca por engano os tecidos saudáveis do fígado, causando inflamação e danos.

Câncer de fígado é outra área crítica de atuação para o hepatologista. O diagnóstico precoce e o tratamento adequado são essenciais para melhorar os resultados dos pacientes. Além disso, condições como hemocromatose (acúmulo excessivo de ferro no organismo) e doença de Wilson (acúmulo excessivo de cobre) também são gerenciadas por este especialista.

Os hepatologistas desempenham um papel fundamental no manejo de complicações avançadas da doença hepática, incluindo a cirrose, que pode levar a complicações como sangramento de varizes, ascite (acúmulo de líquido na cavidade abdominal) e encefalopatia hepática.

Quando procurar o hepatologista

Entender o momento certo para procurar um hepatologista é crucial para a detecção precoce e tratamento eficaz de doenças hepáticas. Um dos indicativos de que é hora de marcar uma consulta é a presença de sintomas que podem sugerir uma doença hepática, como icterícia (amarelamento da pele e dos olhos), urina escura, fezes claras, fadiga crônica, perda de apetite, dor ou inchaço abdominal e náuseas ou vômitos persistentes.

Além disso, pessoas com fatores de risco significativos para doenças hepáticas devem considerar avaliações regulares com um hepatologista. Estes fatores incluem histórico familiar de doença hepática, consumo excessivo de álcool, uso de drogas injetáveis, histórico de doenças sexualmente transmissíveis ou infecção por hepatite B ou C. Indivíduos com obesidade e aqueles com condições metabólicas, como diabetes tipo 2, também têm maior risco de desenvolver doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA) e devem ser acompanhados de perto.

Outro cenário para buscar a expertise de um hepatologista é receber resultados de exames de sangue anormais que indicam função hepática comprometida. Isso pode incluir níveis elevados de enzimas hepáticas, como aspartato aminotransferase (AST) e alanina aminotransferase (ALT), que são sinais de inflamação ou dano ao fígado.

Por fim, pacientes diagnosticados com doenças crônicas que afetam o fígado e que necessitam de acompanhamento contínuo ou consideração de tratamentos avançados, como o transplante de fígado, também devem estar sob os cuidados de um hepatologista.

Cada um desses aspectos sublinha a importância da hepatologia na manutenção da saúde hepática e no manejo de doenças complexas do fígado. Com a atuação especializada de um hepatologista, pacientes com doenças hepáticas podem receber o diagnóstico correto, opções de tratamento direcionadas e um acompanhamento focado na melhoria da qualidade de vida e na prevenção de complicações graves.

Este conteúdo não deve ser usado como consulta médica. Para melhor tratamento, sempre consulte um médico.

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