Chicória – Cichorium endivia: Curiosidade sobre a Planta

A Chicória – Cichorium endivia, uma hortaliça rica em sabor e benefícios para a saúde

Você já deve ter ouvido falar da chicória, mas sabe realmente do que se trata? A Cichorium endivia, conhecida popularmente como chicória, é uma hortaliça que pertence à família Asteraceae. Com uma textura crocante e um sabor levemente amargo, ela tem conquistado espaço nos pratos de diversos brasileiros, tornando-se cada vez mais presente nas refeições do dia a dia.

Origem e variedades

A chicória é nativa da Europa, sendo cultivada há séculos pelos povos mediterrâneos. Atualmente, é possível encontrar diferentes variedades de chicória, cada uma com suas peculiaridades e características únicas. Entre as mais populares, destacam-se a chicória crespa, a chicória frisée e a chicória escarola.

A chicória crespa apresenta folhas recortadas e onduladas, conferindo uma aparência delicada e elegante aos pratos. Já a chicória frisée possui folhas mais estreitas e resistentes, com uma coloração que varia entre o verde claro e o verde escuro. Por fim, a chicória escarola possui folhas largas e alongadas, sendo mais comumente utilizada em pratos refogados e sopas.

Benefícios para a saúde

Além de seu sabor característico, a chicória também possui uma série de benefícios para a saúde. Rica em fibras, vitaminas A, C e K, além de minerais como cálcio, potássio e magnésio, ela contribui para uma alimentação equilibrada e nutritiva.

Seus componentes ativos, como os polifenóis e os carotenoides, possuem propriedades antioxidantes, auxiliando no combate aos radicais livres e prevenindo o envelhecimento precoce. Além disso, a chicória é uma aliada do sistema digestivo, ajudando na digestão e no trânsito intestinal.

Outro benefício da chicória é o seu potencial em auxiliar na perda de peso. Devido ao seu alto teor de fibras e baixo valor calórico, ela promove a sensação de saciedade, evitando exageros alimentares e ajudando na manutenção do peso saudável.

Formas de consumo

A chicória pode ser consumida de diversas formas, desde saladas até cozidos e refogados. Seu sabor amargo combina perfeitamente com ingredientes mais adocicados, como frutas e mel, resultando em combinações inusitadas e saborosas.

Para consumir a chicória em saladas, você pode simplesmente lavar e cortar as folhas em pedaços menores, adicionando aos demais ingredientes de sua preferência. Outra opção é refogar ou cozinhar as folhas, que podem ser utilizadas em sopas, risotos e massas.

Outra forma de consumo muito comum é o uso da chicória como substituto do café. As raízes torradas da planta são moídas e utilizadas como uma alternativa ao café tradicional, obtendo uma bebida de sabor amargo e aroma característico.

Cultivo e dicas

Se você tem interesse em cultivar chicória em sua horta caseira, saiba que ela se adapta bem a diversos climas e solos. É recomendado o plantio em local com boa incidência solar, regando regularmente para manter o solo úmido, mas não encharcado.

O período de colheita da chicória varia de acordo com a variedade, mas em geral, ocorre entre 60 a 100 dias após o plantio. As folhas mais jovens podem ser colhidas periodicamente, enquanto as plantas maduras são colhidas inteiras.

Uma dica importante é evitar o plantio em épocas de temperaturas mais altas, pois a chicória não reage bem ao calor excessivo, podendo sofrer com o amargor excessivo e se tornar fibrosa.

Conclusão

A chicória, Cichorium endivia, é uma hortaliça versátil e saborosa, que oferece uma série de benefícios para a saúde. Seu sabor amargo e sua textura crocante a tornam uma opção interessante para diversas preparações culinárias, desde saladas até bebidas. Além disso, seu fácil cultivo permite que ela seja incorporada à horta caseira, proporcionando alimentos frescos e nutritivos. Experimente incluir a chicória em sua alimentação e aproveite todos os benefícios dessa hortaliça incrível.


Ficha Técnica

Nome científico: Cichorium endivia
Common names: Chicarola, Endiva, Endívia, Escarola
Família: Asteraceae
Categoria: Folhas e Flores, Plantas Hortícolas
Clima: Continental, Mediterrâneo, Subtropical, Temperado, Tropical
Origem: Ásia, Índia
Altura: 0.9 a 1.2 metros
Luminosidade: Meia Sombra, Sol Pleno
Ciclo de Vida: Anual

Chicoria – Cichorium endivia Curiosidade sobre a Planta
Foto: Worak

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