Almeirão – Cichorium intybus: Curiosidade sobre a Planta

O almeirão (Cichorium intybus) é uma hortaliça que possui uma longa história de cultivo e consumo em diversas partes do mundo. Com seu sabor amargo característico e sua textura crocante, o almeirão tem conquistado cada vez mais espaço nas cozinhas e nas dietas saudáveis.

Origem e características do Almeirão Cichorium intybus

Originário da região do Mediterrâneo, o almeirão é uma planta da família Asteraceae, que inclui outras hortaliças como a chicória e a endívia. Suas folhas são grandes, com recortes profundos que conferem uma aparência elegante à planta. Além disso, suas flores azuis e roxas são um atrativo para os jardins.

Cichorium intybus

Variedades

Existem diversas variedades cultivadas ao redor do mundo. Entre as mais comuns, podemos destacar o almeirão crespo, de folhas mais onduladas e sabor mais intenso, e o almeirão liso, de folhas mais lisas e sabor amargo menos acentuado.

Benefícios para a saúde

O almeirão é um alimento nutritivo e com baixo teor calórico, sendo uma excelente opção para quem busca uma alimentação saudável. Ele é rico em vitaminas A, C e K, além de minerais como cálcio e ferro. Esses nutrientes são fundamentais para o bom funcionamento do organismo e para a manutenção da saúde.

A vitamina A presente é essencial para a saúde dos olhos, da pele e do sistema imunológico. A vitamina C, por sua vez, atua como antioxidante, combatendo os radicais livres e fortalecendo o sistema imunológico. Já a vitamina K é importante para a coagulação sanguínea e para a saúde dos ossos.

Além disso, o almeirão também é uma excelente fonte de fibras, que contribuem para o bom funcionamento do intestino e para a sensação de saciedade, auxiliando no controle do peso.

Formas de consumo

O almeirão pode ser consumido de diversas formas, tanto cru como cozido. Uma opção é incluir as folhas em saladas, junto com outros vegetais e molhos de sua preferência. Para amenizar o sabor amargo, é possível deixar as folhas de molho em água gelada por alguns minutos antes de consumir.

Outra opção é refogar o almeirão. Nesse caso, basta lavar bem as folhas, cortá-las em tiras e refogá-las em um pouco de azeite e alho. O refogado pode ser servido como acompanhamento de carnes, peixes ou até mesmo para compor uma deliciosa omelete.

almeirao Cichorium intybus

Cultivo

O almeirão pode ser cultivado tanto em hortas caseiras como em grandes plantações comerciais. Ele suporta bem temperaturas mais baixas e prefere solos ricos em matéria orgânica e bem drenados. Sementes de almeirão podem ser facilmente encontradas em lojas especializadas em jardinagem.

Para plantar, é necessário preparar o solo, retirando as plantas daninhas e nivelando a terra. Em seguida, as sementes devem ser semeadas e cobertas com uma fina camada de terra. A rega deve ser feita regularmente, mantendo o solo sempre úmido sem encharcar.

A colheita pode ser feita quando as folhas estiverem grandes e vigorosas. Para colher, basta cortar as folhas na base da planta, deixando sempre algumas folhas para que a planta continue a crescer.

Curiosidades

O almeirão foi introduzido no Brasil pelos colonizadores portugueses e rapidamente se tornou popular em diversas regiões do país. Em algumas regiões, é conhecido popularmente como “chicória”.

Apesar de ser mais amargo do que outras hortaliças, pode ser um ótimo aliado na hora de compor pratos saborosos e saudáveis. Seu sabor amargo pode ser equilibrado com outros ingredientes, como frutas cítricas, castanhas e queijos.

Portanto, é uma hortaliça versátil e cheia de benefícios para a saúde. Seja consumido cru ou cozido, ele pode ser uma excelente opção para diversificar o cardápio e oferecer uma alimentação balanceada e nutritiva para toda a família. Experimente incluir o em suas refeições e aproveite todos os seus benefícios!


Ficha Técnica

Nome científico: Cichorium intybus
Nomes populares: Almeirão-de-raiz, Almeirão-selvagem, Almeirão-silvestre, Chicória, Chicória-amarga, Chicoria-brava, Chicória-do-café, Radice-selvagem, Radiche
Família: Asteraceae
Categoria: Folhas e Flores, Plantas Hortícolas, Raízes e Rizomas
Clima: Continental, Mediterrâneo, Oceânico, Subtropical, Temperado, Tropical
Origem: África, Ásia, Europa
Altura: 0.9 a 1.2 metros
Luminosidade: Sol Pleno
Ciclo de Vida: Perene

Almeirão
Foto: Keri Leaman

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